8 – En el corazón del viejo pueblo

 

 

El castrum

El castrum deVenelles se notifica por primera vez por escrito en un acto del año 1200, dice la «lista de Pergamenorum». Podemos observar sus restos cerca de la iglesia de Notre Dame de la Rose.

Las piedras de esta fortaleza medieval fueron reutilizadas en el siglo XIX durante la reconstrucción de la iglesia de Venelles-le-Haut. Sus últimos vestigios han sido rehabilitados y transformados en sala comunal. Inaugurada en 1987, sirve principalmente como lugar de exposición bajo el nombre de «Voûte Félix Chabaud».

La iglesia de Notre Dame de la Rose y el terremoto

Notre Dame de la Rose es la iglesia parroquial histórica de Venelles.

A principios del siglo XVII, la población esta demasiado grande para la pequeña iglesia situada en la colina de Venelles-le-Haut. ¡En 1662, una parte de la población se ve obligada incluso a escuchar la misa desde el exterior!

Los cónsules de la ciudad deciden entonces ampliarla y llaman al arzobispo de Aix. Las obras no se terminaron hasta agosto de 1677.

Casi 200 años después, en 1867, el consejo parroquial hace sonar la alarma y según el arquitecto, «el mal estado de la bóveda puede ser la causa de su derrumbe de un momento a otro». Propone derribar todo y reconstruir todo.

Tras numerosas peripecias y siete años de obras, la nueva iglesia está consagrada el 8 de mayo de 1875. Lamentablemente, después de todos estos esfuerzos, el terremoto del 11 de junio de 1909 destruyó en Venelles 23 casas y la iglesia, excepto el campanario.

El escultor Louis-Félix Chabaud (1824 – 1902)

Louis-Félix Chabaud es sin duda el artista emblemático de la ciudad de Venelles. Asiste a la escuela comunal antes de entrar en aprendizaje en casa de un panadero y luego en casa de un marmolista de Aix.

Comienza sus estudios en las Bellas Artes de Aix y luego ingresa en la Escuela Real de Bellas Artes de París.

En 1848 ganó el Premio de Roma y se fue a vivir a Italia durante tres años. De vuelta en Francia, se convierte en un artista prolífico, varias veces premiado en el salón de los artistas franceses.

Entre sus pedidos cabe citar la figura de la Agricultura para la fuente de la Rotonde en Aix o las dos bajorrelieves para el Palacio de Justicia de Marsella. Durante 30 años, en la ópera Garnier de París se expresa plenamente su arte, con casi 90 esculturas realizadas para este edificio.

Unos años más tarde, realizó la decoración de la sala de conciertos de la ópera de Montecarlo. En total, más de 800 máscaras y ornamentos diversos están diseñados en su taller de Venelles.

En 1865 se convirtió en alcalde de Venelles Esculpe allí en 1892 «El bautismo de Clovis», conservado en la iglesia de Saint-Hippolyte y la estatua del ángel de mármol de Carrara que supera su tumba en el viejo cementerio.

Photo de l'entrée du village de Venelles après le tremblement de terre du 11 juin 1909

Ancienne photo de l'église de Venelles

Photo de maisons en ruine après le tremblement de terre de 1909